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Deus, o bosão de Higgs e a importância das sombras.

Andam entusiasmadíssimos os cientistas, paracientistas e pseudocientistas; os jornalistas, escreventes, locutores, comentadores e paineleiros; os divulgadores, divagadores e outros basbaques porque terá sido encontrada (parece-lhes, dizem os mais prudentes)* uma «pegada» e uma «sombra» daquela que é considerada a mais elementar das partículas atómicas constitutivas do universoo bosão de Higgs ou partícula de Higgs [que] é uma partícula elementar hipotética, um bosão, o quantum do campo de Higgs. O campo e a partícula propiciam uma hipótese testável para a origem da massa nas partículas elementares. … o bosão de Higgs é também chamado a partícula de Deus …**

E do gravitão? Nem sombra dele, não é verdade?

Verdadeiramente espantoso é, no entanto, nunca eu ter topado alguém do grupo de pessoas acima descritas minimamente entusiasmado com outras sombras muito mais visíveis e efectivas, testemunhadas e descritas vai para 2 mil anos – … Formou-se, então, uma nuvem que os cobriu com a sua sombra, e da nuvem fez-se ouvir uma voz: «Este é o meu Filho muito amado. Escutai-o.» … ou … traziam os doentes para as ruas e colocavam-nos em enxergas e catres, a fim de que, à passagem de Pedro, ao menos a sua sombra cobrisse alguns deles. … e todos eram curados. …

Como diz Abner Shimony, a ciência contemporânea é uma espécie de «metafísica experimental», mas há que constatar infelizmente que, no século XX, «a metafísica se tornou incompreensível».

*Após 48 anos e um número incontável de dinheiro gasto.
**Apesar de existir uma página da Wikipedia em português/brasileiro sobre o bosão de Higgs, o texto é tão mau que optei por traduzir um excerto da versão inglesa (os sublinhados são meus).

Ainda o cometa Lulin:

Algumas indicações tentar vê-lo no céu nesta noite de 25/26 de Fevereiro de 2009, a partir de Lisboa e de S. Paulo (Brasil).

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Fazendo aviso que Um Jardim no Deserto não é um blogue de Astronomia e que o seu autor não é astrónomo, mas apenas um curioso pela Astronomia, a grande quantidade de e-mails recebidos a pedir indicações para observar o cometa C\2007 N3, nome comum Lulin, obriga a uma resposta, mesmo que esta possa ser de pouca valia científica.

A maior parte das solicitações refere-se às condições de observação, designadamente locais, horas e orientação geográfica, e vêm do Brasil.

Deixam-se aqui algumas respostas a dúvidas simples, sugestões e imagens-guia feitas com o Stellarium para a observação do Lulin nesta noite de 25 para 26 de Fevereiro a partir de duas posições: Lisboa e S. Paulo no Brasil.

  1. A observação em meio urbano é muito difícil por causa da poluição luminosa; pode-se tentar em terraços de prédios altos e aproveitando o zénite do movimento aparente do cometa na abóbada celeste. As imagens-guia em baixo mostram aproximadamente essa posição do cometa.

  2. A facilidade de observação do cometa irá diminuindo lentamente nos próximos dias, à medida que a sua magnitude aparente (uma medida do brilho com que pode ver-se um astro no céu) diminui. Pode ver-se um gráfico desta variação aqui (http://blog.gem51.com/?p=192) até 1 de Abril de 2009.

  3. Para se observar o cometa como algo mais do que 1 simples ponto no céu é preciso usar, pelo menos, uns binóculos vulgares.

  4. O observador “de terraço” localizado em Lisboa deverá olhar o céu na direcção Sul, aproximadamente à 1 da manhã do dia 26 de Fevereiro (amanhã de madrugada), com o olhar levantado cerca de 60º relativamente ao plano da linha do horizonte. O cometa situar-se-á cerca de 10º para a direita de Saturno, logo por baixo da constelação de Leão.

  5. O observador “de terraço” localizado em S. Paulo (Brasil) deverá olhar o céu na direcção Norte, aproximadamente às 3 e meia da manhã do dia 26 de Fevereiro (amanhã de madrugada), com o olhar levantado cerca de 60º relativamente ao plano da linha do horizonte. O cometa situar-se-á cerca de 15º para a esquerda de Saturno, imediatamente acima da constelação de Leão.

Lulin sky position 26-02-2009 3:30 S. Paulo
Imagem virtual às 3:30 horas do dia 26-02-2009, observador em S. Paulo (Brasil)
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Lulin sky position 26-02-2009 1:00 Lisboa
Imagem virtual à 1:00 hora do dia 26-02-2009, observador em Lisboa

Não fique aborrecido(a) se, mesmo assim, não conseguirem ver o Lulin. A observação dos corpos celestes nem sempre é possível, por diversas razões, mesmo para os astrónomos com alguma experiência. Divirta-se.

Um conselho: Se este é um assunto que o interessa mesmo, procure um dos muitos grupos (associações, escolas, clubes, etc) que organizam actividades de observação, pois é uma grande vantagem ir com quem sabe e tem instrumentos adequados.

Sugestão: Sendo 2009 o Ano Internacional da Astronomia, visite o sítio (http://www.astronomia2009.org/) que a Sociedade Portuguesa de Astronomia criou para especialmente para esta efeméride e, também o Astronomia no Zénite (http://www.zenite.nu/), o sítio internacional da Astronomia em Língua Portuguesa.

 

Guia para (tentar) observar o novo cometa Lulin…

na noite de 23 para 24 de Fevereiro de 2009.

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Na próxima noite de segunda para terça feira de Carnaval, os astrónomos pensam que os observadores com olho treinado e que disponham de céus escuros, rurais, possam observar o recentemente descoberto cometa Lulin ou, em linguagem técnica, C\2007 N3.

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O cometa atingirá a sua maior proximidade com a Terra no próximo dia 24 de Fevereiro (terça feira de Carnaval), um pouco mais adiante do que está representado no esquema em baixo.

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Lulin posição orbital 21-02-2009
Posição orbital do cometa Lulin em 21-02-2009
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Esta é a única oportunidade para observar o cometa visto que, segundo pensam os astrónomos, ele não é periódico, isto é, a probabilidade de voltar a passar pela Terra é quase nula. No esquema abaixo pode ver-se a trajectória do cometa nos céus nocturnos (cerca das 23 horas) entre os dias 12 e 27 de Fevereiro de 2009 e perceber que se desloca a grande velocidade.

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Lulin rota 12 a 27 Fev 2009
Rota do cometa Lulin de 17 a 24-02-2009
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O blogue Um Jardim no Deserto acrescentou ao software gratuito e de código aberto Stellarium as linhas de código necessárias para que este pudesse situar virtualmente o novo cometa, e criou algumas imagens virtuais da posição do Lulin na próxima noite de 23 para 24 de Fevereiro, como pode ser visto por um observador situado em Lisboa em diferentes horas, como auxiliares de orientação para a sua observação.

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Lulin sky position 23-02-2009 21:00 horas
Imagem virtual às 21:00 horas do dia 23-02-2009

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Lulin sky position 23-02-2009 24:00 horas
Imagem virtual às 24:00 horas do dia 23-02-2009
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Lulin sky position 24-02-2009 5:00 horas
Imagem virtual às 5:00 horas do dia 24-02-2009

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Na noite de 23 para 24 de Fevereiro, agora virtualmente no seu brilho máximo, o cometa estará situado a apenas 2 graus Sul-Sudoeste do planeta Saturno, que poderá usar para localizar o cometa e estará visível toda a noite, nascendo a Este ao anoitecer, passando o trânsito a Sul por volta da 1 da manhã e descendo para trás do horizonte a Oeste ao nascer-do-Sol.(ver mais informações aqui)

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