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Guia para (tentar) observar o novo cometa Lulin…

na noite de 23 para 24 de Fevereiro de 2009.

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Na próxima noite de segunda para terça feira de Carnaval, os astrónomos pensam que os observadores com olho treinado e que disponham de céus escuros, rurais, possam observar o recentemente descoberto cometa Lulin ou, em linguagem técnica, C\2007 N3.

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O cometa atingirá a sua maior proximidade com a Terra no próximo dia 24 de Fevereiro (terça feira de Carnaval), um pouco mais adiante do que está representado no esquema em baixo.

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Lulin posição orbital 21-02-2009
Posição orbital do cometa Lulin em 21-02-2009
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Esta é a única oportunidade para observar o cometa visto que, segundo pensam os astrónomos, ele não é periódico, isto é, a probabilidade de voltar a passar pela Terra é quase nula. No esquema abaixo pode ver-se a trajectória do cometa nos céus nocturnos (cerca das 23 horas) entre os dias 12 e 27 de Fevereiro de 2009 e perceber que se desloca a grande velocidade.

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Lulin rota 12 a 27 Fev 2009
Rota do cometa Lulin de 17 a 24-02-2009
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O blogue Um Jardim no Deserto acrescentou ao software gratuito e de código aberto Stellarium as linhas de código necessárias para que este pudesse situar virtualmente o novo cometa, e criou algumas imagens virtuais da posição do Lulin na próxima noite de 23 para 24 de Fevereiro, como pode ser visto por um observador situado em Lisboa em diferentes horas, como auxiliares de orientação para a sua observação.

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Lulin sky position 23-02-2009 21:00 horas
Imagem virtual às 21:00 horas do dia 23-02-2009

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Lulin sky position 23-02-2009 24:00 horas
Imagem virtual às 24:00 horas do dia 23-02-2009
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Lulin sky position 24-02-2009 5:00 horas
Imagem virtual às 5:00 horas do dia 24-02-2009

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Na noite de 23 para 24 de Fevereiro, agora virtualmente no seu brilho máximo, o cometa estará situado a apenas 2 graus Sul-Sudoeste do planeta Saturno, que poderá usar para localizar o cometa e estará visível toda a noite, nascendo a Este ao anoitecer, passando o trânsito a Sul por volta da 1 da manhã e descendo para trás do horizonte a Oeste ao nascer-do-Sol.(ver mais informações aqui)

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