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The church of Jesus or the church of the apostles?

A Igreja de Jesus ou a Igreja dos apóstolos? (pode ler este texto em português mais abaixo)

Preliminary note

Before going through this discussion and to avoid misinterpretation, let me make it perfectly clear that I firmly believe that all the words in the Bible come from God, that it is the Word of God as some of you would say.
However, the word of God can be (and is) sometimes misused, abused, used with bad intentions. Anyone that reads through one of the passages commonly entitled ‘the temptations of Jesus’ – Matthew 4: 6 or Luke 4: 9-10 – cannot doubt that the devil himself knows (and can use) the words of the Book with evil intentions.
Can one avoid this? How can one be reassured that the enemy is not using the Word that comes to him? (Please, understand that it is not my desire to start a theological discussion but simply to let you know what I usually do in such circumstances – and I am quite sure that other people will do it some other way.)
Simply go to Jesus. Search in the Gospels, through the words (and deeds) of Jesus, confirmation of that particular word. If one can find it, the word given to him is most certainly intended for good (even if it is a word that causes discomfort). If not… keep it in mind and, in time, the Holy Spirit will reveal the truth about it.

The church of the apostles

The church of apostles is the hierarchical, pyramidal shaped organization we have today (in most cases). The extreme example of this structure is the Roman Catholic Church (fig.1), yet most big churches end up following the same model (fig.2) – which is the corporation model used by almost all big companies (fig.3). The church of the apostles is the church of men.

Hierarchy of Roman Catholic ChurchHierarchy of Late Days Saints ChurchCorporate Structure Pyramid Schem

figures 1, 2 and 3 (click over to see larger and in their original context)

As you can see, is a top down (chandelier shaped) structure headed by one leader, a human leader placed on the top (fig.4), that overrules (theoretically, at least) the whole organisation. It is a church that can only grow down at the cost of being a heavier and heavier structure (fig.5).

Saint Joseph Parish Ministry ChartSaint Thomas Aquinas Parish Org. Chart

 

figures 4 and 5 (click over to see larger and in original context)

You may ask: but is it not biblically based? Well, yes, it is the church which Luke describes in Acts 6: 1-7;

1 In those days when the number of disciples was increasing, the Hellenistic Jews among them complained against the Hebraic Jews because their widows were being overlooked in the daily distribution of food. 2 So the Twelve gathered all the disciples together and said, “It would not be right for us to neglect the ministry of the word of God in order to wait on tables. 3 Brothers and sisters, choose seven men from among you who are known to be full of the Spirit and wisdom. We will turn this responsibility over to them 4 and will give our attention to prayer and the ministry of the word.”
5 This proposal pleased the whole group. They chose Stephen, a man full of faith and of the Holy Spirit; also Philip, Procorus, Nicanor, Timon, Parmenas, and Nicolas from Antioch, a convert to Judaism. 6 They presented these men to the apostles, who prayed and laid their hands on them.
7 So the word of God spread. The number of disciples in Jerusalem increased rapidly, and a large number of priests became obedient to the faith.

(A parenthesis here. If you continue reading through Acts 6 and 7 you will read the story of Stephens martyrdom, taken to be the first in the history of the church of Christ. The question to be raised is: Could there be a connection between these two events? And what about the statement of the Twelve: “It would not be right for us to neglect the ministry of the word of God in order to wait on tables. …”? Is it not filled with arrogance? Were not the apostles appropriating the Word? As I told you before, I am not trying to start a theological discussion; I am just raising (what seem to be) relevant questions. Because relevant questions are the way to understanding, and understanding is a condition of true knowledge.)

The church of Jesus Christ

The church of Jesus is a non-hierarchical (democratic), tree-like organization we should have (and we seldom do). Jesus himself describes His church very clearly in…

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A igreja de Jesus ou a igreja dos apóstolos?

Nota prévia

Antes de passar ao tema da presente argumentação, e para evitar mal-entendidos, quero deixar perfeitamente claro que eu acredito firmemente que toda a Palavra que está na Bíblia veio de Deus, é a Palavra de Deus como alguns de vós dirieis.
Contudo, essa Palavra pode ser (e tem sido) algumas vezes mal usada, abusada, usada com más intenções. Qualquer pessoa que leia uma das passagens usualmente intituladas “As tentações de Jesus” – Mateus 4: 6 ou Lucas 4: 9-10 – não pode duvidar que o próprio diabo sabe (e pode usar) passagens do Livro com más intenções.

Pode isto ser evitado? Como pode alguém assegurar-se que o inimigo não está a usar a Palavra que veio até si? (Por favor, entendam que não é minha intenção iniciar uma discussão teológica mas simplesmente partilhar convosco o que usualmente faço nestas circunstâncias – e, estou certo que outras pessoas o farão de outra maneira.)
Simplesmente, ide a Jesus. Procurai nos Evangelhos por entre as palavras (e acções) de Jesus a confirmação dessa palavra em particular. Se encontrar, a palavra que foi dada a essa pessoa é com certeza bem intencionada (mesmo que seja uma palavra que cause desconforto). Se não… guarde-se na memória e, a seu tempo, o Espírito Santo revelará a verdade sobre essa palavra.

A igreja dos apóstolos

A igreja dos apóstolos é a organização hierárquica, em forma de pirâmide, que existe actualmente (na maioria dos casos). O exemplo extremo deste tipo de estrutura é a Igreja Católica Romana (fig.1), ainda que quase todas as grandes igrejas acabem por seguir o mesmo modelo (fig.2) – que é a estrutura corporativa usada por quase todas as grandes empresas (fig.3). A igreja dos apóstolos é a igreja dos homens.

[veja as figuras 1, 2 e 3 acima, no texto em inglês]

Como pode ver-se, é uma estrutura de cima para baixo (em forma de candelabro) encabeçada por um líder, um líder humano posicionado no topo (fig.4), o qual manda (teoricamente, pelo menos) sobre toda a organização. É uma igreja que só pode crescer para baixo à custa de se tornar uma estrutra cada vez mais pesada (fig.5).

[veja as figuras 5 e 6 acima, no texto em inglês]

Podeis perguntar: mas não é biblicamente fundamentada? Bom, sim, é a igreja que Lucas descreve em Actos 6: 1-7;

1 Por esses dias, como o número de discípulos ia aumentando, houve queixas dos helenistas contra os hebreus, porque as suas viúvas eram esquecidas no serviço diário. 2 Os Doze convocaram, então, a assembleia dos discípulos e disseram: «Não convém deixarmos a palavra de Deus, para servirmos às mesas. 3 Irmãos, é melhor procurardes entre vós sete homens de boa reputação, cheios do Espírito e de sabedoria; confiar-lhes-emos essa tarefa. 4 Quanto a nós, entregar-nos-emos assiduamente à oração e ao serviço da Palavra.»
5 A proposta agradou a toda a assembleia e escolheram Estêvão, homem cheio de fé e do Espírito Santo, Filipe, Prócuro, Nicanor, Timão, Parmenas e Nicolau, prosélito de Antioquia. 6 Foram apresentados aos Apóstolos que, depois de orarem, lhes impuseram as mãos.
7 A palavra de Deus ia-se espalhando cada vez mais; o número dos discípulos aumentava consideravelmente em Jerusalém, e grande número de sacerdotes obedeciam à Fé.

(Aqui um parêntese. Se continuarmos a ler por Actos 6 e 7 leremos a história do martírio de Estêvão, tido como o primeiro da história da igreja de Cristo. A questão que deve colocar-se é: Poderá existir uma ligação entre estes acontecimentos? E o que dizer da declaração dos Doze: “«Não convém deixarmos a palavra de Deus, para servirmos às mesas. …”? Não é cheia de arrogância? Não estavam os apóstolos a apropriar-se da Palavra? Como já referi antes, não tenho intenção de iniciar uma discussão teológica; estou apenas a levantar (o que me parecem ser) questões importantes. Porque as questões relevantes são o caminho para o entendimento, e o entendimento é a condição para o conhecimento verdadeiro.)

A igreja de Jesus Cristo

A igreja de Jesus é uma organização não-hierárquica (democrática), em forma de árvore, que deveriamos ter (e raramente temos). O próprio Jesus descreve muito claramente a sua igreja em…

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 Notes/Notas: The text above is copyrighted. I am grateful to my translator friend Emma for revising it./ O texto acima está sob direito de autor. Estou muito grato à minha amiga tradutora Emma pelo seu trabalho de revisão.

But mark this: There will be terrible times in the last days.* / Fica sabendo que, nos últimos dias, surgirão tempos difíceis.**

Muitos estão em grande tribulação. / Many are in great tribulation.

Ébola, a pior epidemia em quatro décadas
A OMS declarou hoje a epidemia como “emergência de saúde pública de carácter mundial”. O ébola já matou, desde Março, 932 pessoas e infectou mais de 1.700.
SOL, 08/08/2014

Exclusive: Liberia health system collapsing as Ebola spreads
“This is a disease that is beyond the capacity of the three national governments. We need greater international awareness and support and it should be considered a global health crisis that needs a global response,”
Thomson Reuters Foundation – Fri, 8 Aug 2014, Stella Dawson

Operação em Gaza provoca aumento de ataques anti-semitas na Europa
Sinagogas foram atacadas em França e na Alemanha ouviram-se slogans violentos como não se ouviam há décadas. Responsáveis da comunidade judaica expressam preocupação.
Maria João Guimarães, 22/07/2014 (Público)

Antisemitism on rise across Europe ‘in worst times since the Nazis’
Experts say attacks go beyond Israel-Palestinian conflict as hate crimes strike fear into Jewish communities.
Jon Henley – The Guardian, Thursday 7 August 2014

Cristãos perseguidos do Iraque fazem pedido ao mundo. “Rezem por nós”
… só em Mossul, em apenas 48 horas, 500 mil pessoas deixaram a cidade, a maioria cristãos. Fugiram sem nada e não têm possibilidade de regressar ou recuperar as suas casas. … os últimos cristãos que restavam na cidade de Mossul foram assassinados pelos radicais do Estado Islâmico do Iraque e do Levante (ISIL).
01-08-2014, Ângela Roque (Renascença)

Day of prayer for Iraqi Christians
IS fighters… are practicing extreme persecution against Christians, as well as Shia Muslims and other minority faith groups. Iraq’s second largest city, Mosul, was emptied of Christians last month after warnings rang out from Mosques across the city, insisting that Christians must flee, pay a tax, convert to Islam or face death.
Published 05 August 2014, Carey Lodge (Christian Today)Razor II Gaza - Pawel_Kuczynski

Meanwhile, the Western empires are about to start a new Cold War.
(Entretanto, os impérios ocidentais estão prestes a iniciar uma nova Guerra Fria.)

Russian Navy ‘forces US submarine out’ of Arctic boundary waters – report
(Forças da marinha russa ‘obrigam sumarino norte-americano’ a sair das águas do Ártico)
Published time: August 09, 2014 (RT)

Russian nuclear-capable bombers ‘tested’ US air defenses 16 times in last 10 days
(Bombardeiros com capacidade nuclear ‘testam’ as defesas norte-americanas 16 vezes nos últimos 10 dias)
Edited time: August 08, 2014 (RT)

Russia launches Baltic drills alongside NATO Saber Strike war games
(A Rússia inicia exercícios [militares] no Báltico ao lado dos dos “jogos de guerra” Golpe de Sabre da OTAN)
Edited time: June 11, 2014 (RT)

*2 Timothy 3: 1 (Holy Bible NIV)   **2 Timóteo 3:1 (Bíblia Sagrada Capuchinhos)

Useful (Proveitoso).

o campo é o mundo; a boa semente são os filhos do reino; o o joio são os filhos do maligno; o inimigo que o semeou é o Diabo; a ceifa é o fim do mundo, e os celeiros são os anjos.
Mateus 13:36-43

Useful, Pawel KuczynskiThe field is the world, and the good seed stands for the people of the kingdom. The weeds are the people of the evil one, and the enemy who sows them is the devil. The harvest is the end of the age, and the harvesters are angels.
Matthew 13:36-43

Note/Nota: This post is for those who believe that are angels among them sent by God, and even so are disrespectful of God to the point of trying to enslave them to take material advantage. / Este postal é para aqueles que acreditam que há entre eles anjos enviados por Deus e, ainda assim, são desrespeitosos de Deus até ao ponto de tentar escravizá-los para disso tirar vantagem material.

Jesus Cristo: A Revelação de Deus.

Paixão de Jesus CristoEntre o Antigo Testamento e nós (…), mantém-se uma nova forma de revelação, o cumprimento de tudo o que apenas foi prometido no Antigo Testamnento e o actual conteúdo da revelação divina proclamada pelos Apóstolos e pela Igreja: o próprio Senhor Jesus Cristo. Esta “revelação”, por sua vez, não é “Palavra”, mas uma Pessoa – uma vida humana, plenamente reconhecida na história, um destino humano tão parecido, e ao mesmo tempo tão diferente de todos os outros: Jesus de Nazaré, o Rabi, o operador de milagres, amigo dos publicanos e pecadores, o Senhor crucificado e ressurrecto, agora, também exaltado à mão direita de Deus.
(…)
É isto o que caracteriza o Novo Tempo, contrastando com o passado como um todo, mesmo contrastando com a revelação na Antiga Aliança: o facto de que Ele mesmo está agora aqui; Ele mesmo fala, mas, por esta mesma razão, Ele não é meramente Aquele que fala, é também Aquele que age. É o que justifica o aparecimento do Reino de Deus agora; a partir de agora, o antigo transformou-se em passado, mesmo a Antiga Aliança, com todas as suas formas próprias de revelação. Estas estão todas separadas da nova revelação, para a qual todas apontaram como mensageiras, como uma luz que irradiou para o futuro, apontando para a chegada d’Ele, Jesus Cristo, no qual o próprio Deus está presente, falando e agindo.
(…)
A palavra falada é uma revelação indirecta quando presta testemunho à verdadeira revelação: Jesus Cristo, a auto-manifestação da pessoa de Deus, o Emanuel. A palavra falada, a “palavra”, no sentido do discurso actual, “dizendo alguma coisa em palavras”, foi, deste modo, relegada a segundo plano, porque o primeiro plano está agora, ocupado por Ele, a quem a Palavra Profética do Antigo Testamento apontou como Aquele que Vem. Por esta razão, o significado da revelação do Antigo Testamento agora – e somente agora – se cumpriu, e o seu cumprimento é: o Homem no qual o próprio Deus está presente: falando, agindo, sofrendo, reinando.

texto adaptado de “Dogmática” de Emil Brunner

Outside The Wall.

Você também é um daqueles que não encaixa na parede que insistem em pôr-lhe à frente? / Are you also one of those that do not fit in the wall that is insistently put before you?

Do not feel weird; Jesus never fit also. And is He not the example to follow? / Não se sinta esquisito; Jesus também nunca encaixou. E, não é Ele o modelo a seguir?

Vocês também se tornaram pedras vivas, para Deus usar na edificação da sua casa espiritual. E são seus santos sacerdotes para, através de Jesus Cristo, lhe apresentar ofertas que lhe agradam. Como a Escritura o declara: Eis que ponho em Sião a principal pedra da construção, pedra de muito valor, cuidadosamente escolhida. Quem nela crer não será decepcionado. Sim, ele é, para vocês que crêem, algo de muito precioso; mas para os que o rejeitam, então: A mesma pedra que foi rejeitada pelos construtores tornou-se a pedra principal do edifício.
1 Pedro 2: 5-7 (1 Peter 2: 5-7)

Dia de oração por Saeed Abedini e por toda a Igreja perseguida.

Imaginem, por instantes, o que aconteceria se um português, sem qualquer cadastro, residente no Irão e entretanto nacionalizado iraniano e convertido ao Islão, viesse a Portugal acompanhar a construção de um orfanato subsidiado pela sua própria família, aqui residente, e fosse preso e condenado a 8 anos de prisão sob a acusação de “minar a segurança nacional” por … promover [juntamente com outros crentes] uma «guerra cultural» contra o governo através da sua prática do… [Islamismo] em igrejas domésticas informais. Isso é impensável, dirão. Mas foi exactamente isso que aconteceu ao pastor protestante americano-iraniano Saeed quando decidiu visitar a família no Irão, o ano passado.

Por isso, hoje, dia 26 de Setembro de 2013, no dia em que faz um ano que o pastor Saeed foi preso, haverá uma jornada mundial de oração pela libertação de Saeed Abedini e de toda a Igreja perseguida. Em Portugal, o lugar de encontro, generosamente posto à disposição pela Igreja Encontro de Vida da Amadora, é o seguinte: Avenida Miguel Bombarda 64 – 1.º andar, 2745-172 Queluze a vigília de oração ali começa às 20 horas.

A muitos será impossível ir ali orar com aqueles irmãos em Cristo. Mas, para um vero cristão orar qualquer lugar é bom. Por isso, deixo aqui este apelo A TODOS OS IRMÃOS EM CRISTO, independentemente da sua origem ou denominação, que HOJE, PELAS OITO DA TARDE RESERVEM UM TEMPO, mesmo que breve (bastam 5 ou 10 minutos), PARA SE JUNTAREM A ESTA ORAÇÃO COLECTIVA, EM NOME DE JESUS.

May this be The Rain Song of a Day of Fire.

Our Father – El cristianismo en pocas palabras.


Para além de proclamar o Reino de Deus, qual é a intenção original de Jesus? Os apóstolos fizeram esta pergunta directamente a Jesus usando um rodeio linguístico típico daquele tempo: « Senhor, ensina-nos a orar» (Lucas 11, 1). Isto é o mesmo que pedir: «Dá-nos um resumo da tua mensagem, do que propões.» Jesus responde com o Pai Nosso. É a ipsissima vox Jesu [a própria voz de Jesus], a palavra que saíu indubitavelmente do Jesus histórico.
Nesta oração está o mínimo dos mínimos da mensagem de Deus: Deus-Abba [Pai] e o seu Reino, o ser humano e as suas necessidades. Mais resumidamente, trata-se do Pai nosso e do pão nosso [juntos] no círculo do sonho do Reino de Deus. Aqui encontram-se os dois movimentos: um, para o céu e aí encontra Deus como Abba, Pai nosso querido e o seu projecto de resgate de toda a criação (o Reino); outro, para a Terra e aí encontra o pão nosso, sem o qual não podemos viver. Observe-se que não se diz «meu Pai» mas «Pai nosso», nem «meu pão» mas «pão nosso de cada dia».

Tradução instantânea de parte deste. texto de Leonardo Boff

Note: I know about the accusations of other churches to Bethel, that they have gone too far and they don’t follow the sound doctrine. I know of the accusations the Catholic church Inquisition made to the Franciscan priest Leonardo Boff, that his concern for the poor could only lead him to a false doctrine (Marxism), and of the punishments that followed. I also know (as all true Christians do) of the accusations that were made 2 thousand years ago by the Jewish church leaders, the pharisees and the sadducees, against a man called Jesus of Nazareth, that he was teaching a false doctrine supported on his claim that he was the Messiah (blasphemy), and of his subsequent condemnation to death.

São cada vez mais os que se dizem discípulos de Jesus Cristo.

Mas, quantos serão realmente os verdadeiros discípulos nas condições exigidas pelo Senhor?

Grandes multidões seguiam Jesus, que lhes falou assim: Todo aquele que quiser ser meu seguidor deve amar-me mais do que ao próprio pai, mãe, esposa, filhos, irmãos, ou irmãs, sim, mais do que à sua própria vida; de outra forma não pode ser meu discípulo. E ninguém pode ser meu discípulo se não carregar a sua própria cruz e me seguir.
Mas não deve começar a seguir-me enquanto não tiver pensado no custo que isso implica, pois quem começaria a construir um edifício sem primeiro fazer cálculos e verificar se tem dinheiro suficiente para pagar as contas? De outro modo, arrisca-se a só poder lançar os alicerces, por se terem esgotado os recursos. E então toda a gente troçaria dele! ‘Vêem aquele homem?
(…) Semelhantemente, ninguém pode tornar-se meu discípulo sem ter primeiro calculado bem o que isso representa, e sem ter renunciado a tudo por amor a mim.
Lucas 14, 25-33

Verdade Antiga (Ancient Truth).

Uma das possíveis coisas em comum entre uma verdade antiga e uma velha senhora é que o simples pensamento de que é preciso vê-las nuas nos deixa desconfortáveis.

Ancient Truth: Acts -Ed HurstWe Are The Tribulation Church
… Most of the churches I’ve known or been a part of are not ready. They have absorbed entirely too much of this age’s false wisdom in practice and theology. …
… We who have already embraced these things will be seen as held by a solid anchor, riding above the storms, at peace on the Rock. There is no organization to join, no franchise, Christ of Sinai - Most ancient iconno membership or certification. …
Ed Hurst

“Não pensem que vim abolir a Lei ou os Profetas; não vim abolir, mas cumprir.
Mateus 5: 17

O medo da morte, esse tremendo apagador de ideologias.*

Cuba releases first Castro letter since July
Associated Press, Oct. 18, 2012

* Deve ser por isso que todos os grandes revolucionários, aqueles cujas ideias inspiraram os vindouros, morreram jovens.